Superfície de Betelgeuse é visto por Telescópio ESO

Usando o Very Large Telescope (VLT) do ESO, os astrônomos capturaram o escurecimento sem precedentes de Betelgeuse, uma estrela supergigante vermelha na constelação de Orion. As novas imagens impressionantes da superfície da estrela mostram não apenas a supergigante vermelha desbotada, mas também como sua forma aparente está mudando.

Betelgeuse tem sido um farol no céu noturno para observadores estelares, mas começou a escurecer no final do ano passado. No momento em que escrevi, Betelgeuse estava com cerca de 36% de seu brilho normal, uma mudança perceptível até a olho nu. Entusiastas de astronomia e cientistas esperavam entusiasmadamente descobrir mais sobre esse escurecimento sem precedentes.

Uma equipe liderada por Miguel Montargès, astrônomo do KU Leuven, na Bélgica, observa a estrela com o Very Large Telescope do ESO desde dezembro, com o objetivo de entender por que está ficando cada vez mais fraco. Entre as primeiras observações a sair de sua campanha, está uma nova imagem impressionante da superfície de Betelgeuse, tirada no final do ano passado com o instrumento SPHERE .

A equipe também observou a estrela com a SPHERE em janeiro de 2019 , antes de começar a escurecer, dando-nos uma imagem antes e depois de Betelgeuse . Tomadas em luz visível, as imagens destacam as mudanças que ocorrem na estrela, tanto em brilho quanto em forma aparente.

Muitos entusiastas da astronomia se perguntavam se o escurecimento de Betelgeuse significava que estava prestes a explodir. Como todos os supergigantes vermelhos, Betelgeuse um dia será supernova, mas os astrônomos não pensam que isso esteja acontecendo agora. Eles têm outras hipóteses para explicar o que exatamente está causando a mudança de forma e brilho observada nas imagens SPHERE. “ Os dois cenários em que trabalhamos são o resfriamento da superfície devido a uma atividade estelar excepcional ou à ejeção de poeira em nossa direção ” , diz Montargès [1] . “ É claro que nosso conhecimento sobre supergigantes vermelhos permanece incompleto, e este ainda é um trabalho em andamento; portanto, uma surpresa ainda pode acontecer. 

Montargès e sua equipe precisaram do VLT em Cerro Paranal, no Chile, para estudar a estrela, que fica a mais de 700 anos-luz de distância, e reunir pistas sobre o seu escurecimento. “ O Observatório Paranal do ESO é uma das poucas instalações capazes de gerar imagens da superfície de Betelgeuse ”, diz ele. Os instrumentos no VLT do ESO permitem observações do visível ao infravermelho médio, o que significa que os astrônomos podem ver a superfície de Betelgeuse e o material ao seu redor. “ Esta é a única maneira de entender o que está acontecendo com a estrela. 

Outra nova imagem, obtida com o instrumento VISIR no VLT, mostra a luz infravermelha emitida pela poeira em torno de Betelgeuse em dezembro de 2019. Essas observações foram feitas por uma equipe liderada por Pierre Kervella do Observatório de Paris na França, que explicou que o O comprimento de onda da imagem é semelhante ao detectado pelas câmeras de calor. As nuvens de poeira, que se assemelham a chamas na imagem VISIR , são formadas quando a estrela lança seu material de volta ao espaço.

“ A frase ‘somos todos feitos de poeira estelar’ é uma que ouvimos muito na astronomia popular, mas de onde exatamente vem esse pó? ”Diz Emily Cannon, uma aluna de doutorado da KU Leuven que trabalha com imagens SPHERE de supergigantes vermelhos. “ Ao longo da vida, supergigantes vermelhos como Betelgeuse criam e ejetam grandes quantidades de material antes mesmo de explodirem como supernovas. A tecnologia moderna nos permitiu estudar esses objetos, a centenas de anos-luz de distância, em detalhes sem precedentes, dando-nos a oportunidade de desvendar o mistério do que desencadeia sua perda de massa. 

Notas

[1] A superfície irregular de Betelgeuse é composta por células convectivas gigantes que se movem, encolhem e incham. A estrela também pulsa, como um coração batendo, periodicamente mudando de brilho. Essas alterações de convecção e pulsação no Betelgeuse são chamadas de atividade estelar.

Mais Informações

A equipe é composta por Miguel Montargès (Instituto de Astronomia, KU Leuven, Bélgica), Emily Cannon (Instituto de Astronomia, KU Leuven, Bélgica), Pierre Kervella (LESIA, Observatório de Paris – PSL, França), Eric Lagadec (Laboratoire Lagrange , Observatório da Costa Azul, França), Faustine Cantalloube (Instituto Max Planck de Astronomia, Heidelberg, Alemanha), Joel Sánchez Bermúdez (Instituto de Astronomia, Universidade Nacional Autônoma do México, Cidade do México, México e Max-Planck -Institut for Astronomie, Heidelberg, Alemanha), Andrea Dupree (Centro de Astrofísica | Harvard & Smithsonian, EUA), Elsa Huby (LESIA, Observatório de Paris – PSL, França), Ryan Norris (Universidade Estadual da Geórgia, EUA), Benjamin Tessore (IPAG, França), Andrea Chiavassa (Laboratoire Lagrange, Observatório da Costa Azul, França), Claudia Paladini (ESO,Chile), Agnès Lèbre (Universidade de Montpellier, França), Leen Decin (Instituto de Astronomia, KU Leuven, Bélgica), Markus Wittkowski (ESO, Alemanha), Gioia Rau (NASA / GSFC, EUA), Arturo López Ariste (IRAP, França), Stephen Ridgway (Laboratório Nacional de Pesquisa em Astronomia Infravermelha Ótica da NSF, EUA), Guy Perrin (LESIA, Observatório de Paris – PSL, França), Alex de Koter (Instituto Astronômico Anton Pannekoek, Universidade de Amsterdã, Holanda e Instituto de Astronomia) , KU Leuven, Bélgica), Xavier Haubois (ESO, Chile), Eric Pantin (Laboratoire AIM, CEA / DRF – CNRS – Universidade Paris Diderot, França), Ralf Siebenmorgen (ESO, Alemanha).Stephen Ridgway (Laboratório Nacional de Pesquisa em Astronomia Ótica Infravermelha da NSF, EUA), Guy Perrin (LESIA, Observatório de Paris – PSL, França), Alex de Koter (Instituto Astronômico Anton Pannekoek, Universidade de Amsterdã, Holanda e Instituto de Astronomia, KU Leuven , Bélgica), Xavier Haubois (ESO, Chile), Eric Pantin (Laboratoire AIM, CEA / DRF – CNRS – Universidade Paris Diderot, França), Ralf Siebenmorgen (ESO, Alemanha).Stephen Ridgway (Laboratório Nacional de Pesquisa em Astronomia Ótica Infravermelha da NSF, EUA), Guy Perrin (LESIA, Observatório de Paris – PSL, França), Alex de Koter (Instituto Astronômico Anton Pannekoek, Universidade de Amsterdã, Holanda e Instituto de Astronomia, KU Leuven , Bélgica), Xavier Haubois (ESO, Chile), Eric Pantin (Laboratoire AIM, CEA / DRF – CNRS – Universidade Paris Diderot, França), Ralf Siebenmorgen (ESO, Alemanha).

A imagem VISIR foi obtida como parte das observações da demonstração científica NEAR. NEAR (Near Earths na região AlphaCen) é uma atualização do VISIR, que foi implementada como um experimento por tempo limitado.

O ESO é a principal organização intergovernamental de astronomia da Europa e o observatório astronômico terrestre mais produtivo do mundo de longe. Possui 16 Estados-Membros: Áustria, Bélgica, República Tcheca, Dinamarca, França, Finlândia, Alemanha, Irlanda, Itália, Holanda, Polônia, Portugal, Espanha, Suécia, Suíça e Reino Unido, além do país anfitrião do Chile. e com a Austrália como parceiro estratégico. O ESO realiza um ambicioso programa focado no projeto, construção e operação de poderosas instalações de observação terrestre, permitindo que os astrônomos façam importantes descobertas científicas. O ESO também desempenha um papel de liderança na promoção e organização da cooperação em pesquisa astronômica. O ESO opera três locais únicos de observação de classe mundial no Chile: La Silla, Paranal e Chajnantor. No Paranal, O ESO opera o Very Large Telescope e seu Interferômetro de Telescópio Very Large, líder mundial, além de dois telescópios de pesquisa, o VISTA trabalhando no infravermelho e o VLT Survey Telescope de luz visível. Também no Paranal, o ESO sediará e operará o Cherenkov Telescope Array South, o maior e mais sensível observatório de raios gama do mundo. O ESO também é um parceiro importante em duas instalações no Chajnantor, APEX e ALMA, o maior projeto astronômico existente. E no Cerro Armazones, perto de Paranal, o ESO está construindo o Telescópio Extremamente Grande de 39 metros, o ELT, que se tornará “o maior olho do mundo no céu”. Também no Paranal, o ESO sediará e operará o Cherenkov Telescope Array South, o maior e mais sensível observatório de raios gama do mundo. O ESO também é um parceiro importante em duas instalações no Chajnantor, APEX e ALMA, o maior projeto astronômico existente. E no Cerro Armazones, perto de Paranal, o ESO está construindo o Telescópio Extremamente Grande de 39 metros, o ELT, que se tornará “o maior olho do mundo no céu”. Também no Paranal, o ESO sediará e operará o Cherenkov Telescope Array South, o maior e mais sensível observatório de raios gama do mundo. O ESO também é um parceiro importante em duas instalações no Chajnantor, APEX e ALMA, o maior projeto astronômico existente. E no Cerro Armazones, perto de Paranal, o ESO está construindo o Telescópio Extremamente Grande de 39 metros, o ELT, que se tornará “o maior olho do mundo no céu”.

Fonte: https://www.eso.org/public/news/eso2003/?fbclid=IwAR0vg7WBp_Jr1SfHDGzK_OH7St1d59iPDCHQX0fvtEOM-alZTx8Z6Gi-bZY

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