Poeira estelar e a luz das estrelas em M78

Nuvens de poeira interestelar e nebulosas brilhantes abundam na constelação fértil de Órion. Um dos mais brilhantes, M78, fica perto do centro nesta colorida visão telescópica, cobrindo uma área ao norte do cinturão de Orion. A uma distância de cerca de 1.500 anos-luz, a própria nebulosa azulada tem cerca de 5 anos-luz de diâmetro. Sua tonalidade azul é devido ao pó, refletindo preferencialmente a luz azul das jovens estrelas quentes da região. Pistas de poeira escuras e outras nebulosas podem ser facilmente rastreadas através da maravilhosa paisagem rochosa que inclui muitos objetos Herbig-Haro, jatos energéticos de estrelas no processo de formação. Mas a falta dessa imagem é a nebulosa de McNeil. Uma importante descoberta apenas reconhecida em 2004, a nebulosa enigmática e variável foi encontrada ao longo da faixa escura de poeira acima e à direita da M78 maior. A nebulosa de McNeil é associada a uma protoestrela e às vezes parece estar presente e às vezes ausente em fotos da região bem fotografada. A nebulosa de McNeil desapareceu de vista no final do ano passado e ainda está ausente nesta imagem profunda gravada em fevereiro de 2019.

Texto: Júlia Machado

Crédito de imagem e direitos autorais: Richard S. Wright Jr.

NASA

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