O aglomerado de galáxias de Hércules

Estas são galáxias do Aglomerado de Hércules, um arquipélago de universos-ilhas a apenas 500 milhões de anos-luz de distância. Também conhecido como Abell 2151, este aglomerado é carregado com galáxias espirais formadoras de estrelas ricas em gás e poeira, mas tem relativamente poucas galáxias elípticas, que carecem de gás e poeira e as estrelas recém-nascidas associadas. As cores nesta imagem composta profunda mostram claramente as galáxias que formam estrelas com uma tonalidade azul e galáxias com populações estelares mais antigas com um tom amarelado. A imagem nítida se estende por cerca de 1/2 grau no centro do aglomerado, correspondendo a mais de 4 milhões de anos-luz na distância estimada do aglomerado. Picos de difração em torno de estrelas mais brilhantes em primeiro plano em nossa própria galáxia, a Via Láctea, são produzidos pelas aletas de suporte do espelho do telescópio de imagem. Na vista cósmica, muitas galáxias parecem estar colidindo ou se fundindo, enquanto outras parecem distorcidas – evidência clara de que aglomerados de galáxias normalmente interagem. Na verdade, o próprio Aglomerado de Hércules pode ser visto como o resultado de fusões em andamento de aglomerados de galáxias menores e é considerado semelhante a aglomerados de galáxias jovens no Universo inicial, muito mais distante.

Crédito de imagem e direitos autorais: Howard Trottier

EnglishItalianJapanesePortugueseRussianSpanish
Click to listen highlighted text!