NGC 6302: A nebulosa da borboleta

Os aglomerados brilhantes e as nebulosas do céu noturno do planeta Terra são freqüentemente chamados de flores ou insetos. Embora sua envergadura cubra mais de 3 anos-luz, a NGC 6302 não é exceção. Com uma temperatura superficial estimada de cerca de 250.000 graus centígrados, a estrela central que está morrendo dessa nebulosa planetária em particular tornou-se excepcionalmente quente, brilhando intensamente em luz ultravioleta, mas escondida da visão direta por um denso toro de poeira. Este close-up agudo foi gravado pelo Telescópio Espacial Hubble em 2009. Os dados da imagem do Hubble são reprocessados ​​aqui, mostrando os detalhes notáveis ​​da complexa nebulosa planetária. Atravessando uma cavidade brilhante de gás ionizado, o toro de poeira ao redor da estrela central está próximo do centro dessa vista, quase na direção da linha de visão. O hidrogênio molecular foi detectado na poeira cósmica da estrela quente. NGC 6302 fica a cerca de 4.000 anos-luz de distância na constelação aracnologicamente correta do Escorpião (Scorpius).

Crédito de imagem: NASA, ESA, Hubble, HLA; Reprocessamento e direitos autorais: Robert Eder

Observatório de Raios-X Chandra

NASA

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