NGC 4485 | Galáxia incendeia-se com novas estrelas nascidas do encontro íntimo

A galáxia irregular NGC 4485 mostra todos os sinais de ter estado envolvido em um acidente de atropelamento e fuga com uma galáxia de contorno. Em vez de destruir a galáxia, o encontro casual está gerando uma nova geração de estrelas e presumivelmente planetas.

O lado direito da galáxia está em chamas com a formação de estrelas, mostrada na pletora de jovens estrelas azuis e nebulosas incubadoras de estrelas. O lado esquerdo, no entanto, parece intacto. Contém dicas da estrutura espiral anterior da galáxia, que, ao mesmo tempo, estava passando por uma evolução galáctica normal.

A galáxia culpada maior, NGC 4490, está fora do fundo do quadro. As duas galáxias se enfrentaram há milhões de anos e estão agora a 24.000 anos-luz de distância. O cabo-de-guerra gravitacional entre eles criou ondulações de gás e poeira de alta densidade dentro de ambas as galáxias. Esta atividade provocou uma onda de formação de estrelas.

Esta galáxia é um exemplo próximo do tipo de atividade cósmica de pára-choque que era mais comum há bilhões de anos, quando o universo era menor e as galáxias estavam mais próximas.

NGC 4485 fica a 25 milhões de anos-luz de distância na constelação do norte Canes Venatici (os cães de caça).

Esta nova imagem, capturada pela Wide Field Camera 3 do Hubble (WFC3), fornece uma visão adicional das complexidades da evolução da galáxia.

O Telescópio Espacial Hubble é um projeto de cooperação internacional entre a NASA e a ESA (Agência Espacial Européia). O Centro de Voos Espaciais Goddard, da NASA, em Greenbelt, Maryland, administra o telescópio. O Instituto de Ciência do Telescópio Espacial (STScI) em Baltimore, Maryland, conduz operações científicas do Hubble. O STScI é operado pela NASA pela Associação de Universidades de Pesquisa em Astronomia, em Washington, D.C.

Crédito de texto: Instituto de Ciência do Telescópio Espacial
Crédito da imagem: NASA, ESA;
Conyrcimen: T. Roberts (Universidade de Durham, Reino Unido), D. Calzetti (Universidade de Massachusetts) e a Equipe de LEGUS, R. Tully (Universidade do Havaí) e R. Chandar (Universidade de Toledo)

Telescópio Espacial Hubble

(NASA)

Texto: Júlia Machado

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