M106: uma galáxia espiral com um centro estranho

O que está acontecendo no centro da galáxia espiral M106? Um disco rodopiante de estrelas e gás, a aparência de M106 é dominada por braços espirais azuis e faixas vermelhas de poeira perto do núcleo, como mostrado na imagem em destaque. O núcleo do M106 brilha intensamente em ondas de rádio e raios X, onde jatos gêmeos foram encontrados correndo o comprimento da galáxia. Um brilho central incomum faz do M106 um dos exemplos mais próximos da classe de galáxias Seyfert, onde se acredita que grandes quantidades de gás incandescente caiam em um buraco negro maciço central. O M106, também designado por NGC 4258, está a relativamente perto de 23,5 milhões de anos-luz de distância, com 60 mil anos-luz de largura, e pode ser visto com um pequeno telescópio em direção à constelação dos Cães de Caça (Canes Venatici).

Imagem de direitos autorais e créditos da imagem: NASA, ESO, NAOJ, Giovanni Paglioli; Montagem e Processamento: R. Colombari e R. Gendler

Texto: Júlia Machado

NASA

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