IC 342: A Galáxia Oculta

IC 342: A Galáxia Oculta, De tamanho semelhante às galáxias espirais grandes e brilhantes em nosso bairro, o IC 342 fica a apenas 10 milhões de anos-luz de distância, na constelação de Camelopardalis, no norte do país.

Um imenso universo insular, o IC 342 seria uma galáxia proeminente em nosso céu noturno, mas está escondido da visão clara e apenas vislumbrado através do véu de estrelas, nuvens de gás e poeira ao longo do plano de nossa galáxia, a Via Láctea.

Embora a luz do IC 342 seja escurecida e avermelhada pelas nuvens cósmicas intervenientes, esta imagem telescópica afiada traça a poeira obscurecida da própria galáxia, os jovens aglomerados estelares e as brilhantes regiões de formação de estrelas cor-de-rosa ao longo de braços espirais que se afastam do núcleo da galáxia.

IC 342 pode ter sofrido uma explosão recente de atividade de formação de estrelas e está perto o suficiente para ter influenciado gravitacionalmente a evolução do grupo local de galáxias e da Via Láctea.

Crédito de imagem e direitos autorais: Arturas Medvedevas

Telescópio Espacial Spitzer

Texto por: Júlia Machado

NASA

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