Hubble vê a lua marciana orbitando o planeta vermelho

Sobre esta imagem

O olho afiado do Telescópio Espacial Hubble da NASA capturou a pequena lua Phobos durante sua caminhada orbital em torno de Marte. Porque a lua é tão pequena, parece ser uma estrela nas fotos do Hubble.

Ao longo de 22 minutos, o Hubble levou 13 exposições separadas, permitindo que os astrônomos criassem um vídeo com lapso de tempo que mostra o caminho orbital da lua diminutiva. As observações de Hubble foram destinadas a fotografar Marte, e a aparência do cameo da lua foi um bônus.

Um objeto em forma de futebol apenas 16,5 milhas por 13,5 milhas por 11 milhas, Phobos é uma das luas menores no sistema solar. É tão pequeno que caberia confortavelmente dentro do Washington, D.C. Beltway.

A lua pequena completa uma órbita em apenas 7 horas e 39 minutos, que é mais rápida do que Marte roda. Subindo no oeste marciano, corre três voltas ao redor do Planeta Vermelho no decorrer de um dia marciano, que é de cerca de 24 horas e 40 minutos. É o único satélite natural no sistema solar que circunda seu planeta em um tempo menor que o dia do planeta pai.

Cerca de duas semanas após o desembarque lunar tripulado Apollo 11 em 20 de julho de 1969, o Mariner 7 da NASA voou pelo Planeta Vermelho e tirou o primeiro instantâneo de close-up bruto de Phobos. Em 20 de julho de 1976, o navio Viking 1 da NASA tocou a superfície marciana. Um ano depois, sua arte-mãe, a órbita Viking 1, tomou a primeira fotografia detalhada de Phobos, revelando uma cratera aberta de um impacto que quase quebrou a lua.

Fonte: http://hubblesite.org/image/4061/gallery

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