HUBBLE LANÇA GRANDE PESQUISA DE LUZ ULTRAVIOLETA DE ESTRELAS PRÓXIMAS

As estrelas não são criadas iguais. Eles abrangem uma ampla gama de tamanhos, idades e temperaturas, desde diminutas estrelas vermelhas, frias e de baixa massa até opulentas estrelas azuis, quentes e massivas. Nosso Sol está aproximadamente a meio caminho entre essas populações. Como as estrelas são os blocos de LEGO do universo para a construção de galáxias imensas, os astrônomos estão sempre buscando uma compreensão muito melhor de seu nascimento e morte. O comportamento das estrelas ao longo de sua vida está relacionado a tudo, desde planetas até a formação e evolução de galáxias.

Para entender melhor as estrelas e sua evolução, o Instituto de Ciência do Telescópio Espacial lançou uma nova iniciativa ambiciosa com o Telescópio Espacial Hubble chamada ULLYSES (Biblioteca de Legado UV de Estrelas Jovens como Padrões Essenciais). O programa abrangente construirá um conjunto de dados que pode ser usado para criar uma biblioteca espectral de “modelos” estelares para capturar a diversidade de estrelas. Isso está garantindo um conjunto de dados legado para uma ampla variedade de tópicos astrofísicos. Localizado acima da atmosfera obscura, a sensibilidade ultravioleta do Hubble torna o único observatório atualmente capaz de estudar estrelas nesses comprimentos de onda de luz. Estrelas jovens de baixa massa e estrelas monstruosas massivas irradiam grande parte de sua energia em luz ultravioleta.

círculos destacando as estrelas jovens a serem observadas no programa ULYSSES

Alvos ULLYSES no LMC

O universo seria um lugar muito chato sem estrelas. Sem eles, o universo permaneceria um plasma difuso de principalmente hidrogênio e hélio do big bang.

Como os blocos básicos de construção do cosmos, as fornalhas de fusão nuclear estelares forjam novos elementos pesados, enriquecendo sua galáxia original. A energia radiante das estrelas nutre potencialmente o surgimento de vida nos planetas mais favoravelmente localizados, como aconteceu na Terra.

Para entender melhor as estrelas e a evolução estelar, o Instituto de Ciência do Telescópio Espacial (STScI) em Baltimore, Maryland, lançou uma nova iniciativa ambiciosa com o Telescópio Espacial Hubble da NASA, chamada ULLYSES (Biblioteca de Legado UV de Estrelas Jovens como Padrões Essenciais) .

ULLYSES é o maior programa de observação do Hubble em termos de quantidade de tempo que o Hubble vai dedicar a ele. Mais de 300 estrelas serão incluídas. A luz ultravioleta (UV) das estrelas-alvo está sendo usada para produzir uma biblioteca de “modelos” espectrais de estrelas jovens de baixa massa de oito regiões de formação estelar na Via Láctea, bem como estrelas totalmente maduras de alta massa em várias galáxias anãs próximas, incluindo as Nuvens de Magalhães.

“Um dos principais objetivos do ULLYSES é formar uma amostra de referência completa que pode ser usada para criar bibliotecas espectrais que capturam a diversidade de estrelas, garantindo um conjunto de dados legado para uma ampla gama de tópicos astrofísicos. Espera-se que o ULLYSES tenha um impacto duradouro sobre pesquisas futuras por astrônomos de todo o mundo “, disse a líder do programa Julia Roman-Duval, do STScI.

O Instituto está lançando o primeiro conjunto de observações do ULLYSES para a comunidade astronômica. Esses primeiros alvos são estrelas quentes, massivas e azuis em várias galáxias anãs próximas.

O Hubble está localizado acima da atmosfera da Terra, que filtra a maior parte da radiação ultravioleta do espaço antes de atingir os telescópios terrestres. A sensibilidade ultravioleta do Hubble torna-o o único observatório à altura da tarefa, porque as estrelas jovens irradiam grande parte de sua energia na radiação ultravioleta à medida que crescem caoticamente em intervalos e se alimentam de gás e poeira em queda.

O objetivo do programa é dar aos astrônomos uma compreensão muito melhor do nascimento das estrelas e como isso se relaciona com tudo, desde planetas até a formação e evolução de galáxias. Os astrônomos querem aprender como as estrelas jovens de baixa massa afetam a evolução e a composição dos planetas que se formam ao seu redor. A radiação UV intensa separa as moléculas e penetra nos discos circunstelares, onde os planetas se formam, influenciando sua química e afetando por quanto tempo os discos sobrevivem. Isso tem uma relação direta com a habitabilidade do planeta, o escape atmosférico e a química. “Esta coleção única está permitindo uma pesquisa astrofísica diversa e estimulante em muitos campos”, disse Roman-Duval.

Além disso, os fluxos torrenciais de gás quente de estrelas totalmente maduras que são muito mais massivas do que o nosso Sol moldam seus ambientes de maneiras dramáticas. Ao mirar em estrelas massivas em galáxias próximas com baixa abundância em elementos pesados, semelhante à composição primitiva das primeiras galáxias, os astrônomos podem obter insights sobre como seus fluxos de saída podem ter influenciado a evolução inicial da galáxia bilhões de anos atrás.

O design e os alvos dessas observações foram selecionados em parceria com a comunidade astronômica, permitindo que pesquisadores de todo o mundo ajudem a desenvolver o programa final, bem como tenham a oportunidade de organizar observações coordenadas por outros telescópios espaciais e terrestres em diferentes comprimentos de onda de luz.

A equipe científica e técnica do STScI está desenvolvendo software especificamente relacionado ao desenvolvimento de bancos de dados e interfaces da web para garantir amplo acesso à biblioteca pela comunidade astronômica. Ferramentas para produtos científicos de alto nível e análise espectroscópica estão sendo desenvolvidas. Todos os dados são armazenados no Arquivo Mikulski do STScI para Telescópios Espaciais (MAST).

O programa ULLYSES está construindo um legado para o futuro, criando um banco de dados abrangente que os astrônomos usarão para pesquisas nas próximas décadas. O arquivo também complementa as partes da história da formação de estrelas que em breve serão obtidas com observações de luz infravermelha do futuro telescópio espacial James Webb da NASA. Trabalhando juntos, Hubble e Webb fornecerão uma visão holística das estrelas e da história da formação estelar do universo.

Para saber mais sobre o programa ULLYSES, visite https://hubblesite.org/mission-and-telescope/hubbles-ullyses-program

O Telescópio Espacial Hubble é um projeto de cooperação internacional entre a NASA e a ESA (Agência Espacial Europeia). O Goddard Space Flight Center da NASA em Greenbelt, Maryland, gerencia o telescópio. O Space Telescope Science Institute (STScI) em Baltimore, Maryland, conduz as operações científicas do Hubble. O STScI é operado para a NASA pela Associação de Universidades para Pesquisa em Astronomia em Washington, DC

 

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