HUBBLE ENCONTRA PAR DE GALÁXIAS “GRANDE ABÓBORA”

GALÁXIAS EM COLISÃO DÃO UMA APARÊNCIA ASSUSTADORA

Em nosso universo infinito, se você pode imaginar algo, você pode eventualmente encontrá-lo lá fora. E isso vale até mesmo para objetos celestes que parecem uma encarnação assustadora saída de um conto de Halloween. A oferta de férias do Hubble é um par de galáxias em colisão que se assemelham ao personagem do desenho animado Peanuts, Linus, imaginando a esquiva Grande Abóbora. “Ótimo” é um eufemismo neste caso, porque o par de galáxias se estende por 100.000 anos-luz. Os “olhos” brilhantes “da abóbora” são os núcleos brilhantes e cheios de estrelas de cada galáxia que contém buracos negros supermassivos. Um braço de estrelas recém-formadas abraçando o par dá à abóbora imaginária um sorriso irônico. Em cerca de 6 bilhões de anos, nossa galáxia, a Via Láctea, colidirá com a galáxia vizinha de Andrômeda. Quando visto de uma civilização extraterrestre distante, nossa colisão também pode assumir uma aparência assustadora. Isto é, supondo que eles também tenham imaginação fértil para ver entidades fantasmagóricas entre as estrelas.

Duas galáxias interagindo que se assemelham a uma abóbora entalhada de Halloween com dois olhos e um sorriso torto.

NGC 2292 e NGC 2293

Desculpe, Charlie Brown, o Telescópio Espacial Hubble da NASA está dando uma olhada no que pode ser melhor descrito como a “Grande Abóbora”, que parece uma decoração de Halloween escondida em um pedaço de céu repleto de estrelas. O que parece ser dois olhos brilhantes e um sorriso torto esculpido é um instantâneo dos primeiros estágios de uma colisão entre duas galáxias. A visão inteira tem quase 109.000 anos-luz de diâmetro, aproximadamente o diâmetro da nossa Via Láctea.

A cor geral de abóbora corresponde ao brilho de estrelas vermelhas envelhecidas em duas galáxias, catalogadas como NGC 2292 e NGC 2293, que têm apenas uma sugestão de estrutura espiral. No entanto, o sorriso é azulado devido aos aglomerados de estrelas recém-nascidos, espalhados como pérolas em um colar, ao longo de um braço empoeirado recém-formado. Os olhos brilhantes são concentrações de estrelas em torno de um par de buracos negros supermassivos. A dispersão de estrelas azuis em primeiro plano faz com que a “abóbora” pareça que ficou toda brilhante para uma festa de Halloween.

O que está acontecendo neste par de abóbora?

Se você misturar dois ovos fritos, obterá algo semelhante a ovos mexidos. O mesmo vale para colisões de galáxias em todo o universo. Eles perdem seu disco espiral achatado e as estrelas são embaralhadas em um volume de espaço em forma de bola de futebol, formando uma galáxia elíptica. Mas esse par interagindo é um exemplo muito raro do que pode resultar em um ovo frito maior – a construção de uma galáxia espiral gigante. Pode depender da trajetória específica que o par de galáxias em colisão está seguindo. O cenário de encontro deve ser raro porque há apenas um punhado de outros exemplos no universo, dizem os astrônomos.

O braço fantasmagórico que faz o “sorriso” pode ser apenas o início do processo de reconstrução de uma galáxia espiral, dizem os pesquisadores. O braço abraça ambas as galáxias. Provavelmente se formou quando o gás interestelar foi comprimido quando as duas galáxias começaram a se fundir. A densidade mais alta precipita a formação de novas estrelas.

A dupla dinâmica esconde 120 milhões de anos-luz de distância na constelação de Canis Major, por isso é vista muito atrás do plano de primeiro plano cheio de estrelas da nossa galáxia Via Láctea. Portanto, é uma área difícil de localizar galáxias longínquas de fundo a partir da infinidade de estrelas vistas no campo.

O par de galáxias era semelhante a objetos marcados pelo projeto de ciência cidadã Galaxy Zoo , onde voluntários vão à caça de galáxias de aparência estranha. O astrônomo William Keel, da Universidade do Alabama em Tuscaloosa, incluiu vários deles no programa Hubble ” Gemas dos Zoos Galáxicos “, que está observando vários tipos de galáxias raras durante pequenos intervalos entre outras observações programadas do Hubble. A imagem do Hubble trouxe novos detalhes do encontro próximo.

Keel especula que o destino final desse par será se fundir em uma galáxia espiral luminosa gigante como a UGC 2885, a Galáxia de Rubin, que tem mais do dobro do diâmetro da nossa Via Láctea. O Hubble pegou um instantâneo dos estágios iniciais de uma reforma galáctica.

O Telescópio Espacial Hubble é um projeto de cooperação internacional entre a NASA e a ESA (Agência Espacial Europeia). O Goddard Space Flight Center da NASA em Greenbelt, Maryland, gerencia o telescópio. O Space Telescope Science Institute (STScI) em Baltimore, Maryland, conduz as operações científicas do Hubble. O STScI é operado para a NASA pela Associação de Universidades para Pesquisa em Astronomia em Washington, DC

CRÉDITOS:NASA , ESA e W. Keel (Universidade do Alabama)

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