Hubble detecta hélio na atmosfera de um exoplaneta pela primeira vez

Hubble detecta hélio

Atmosfera de balão se estende dezenas de milhares de quilômetros acima de um planeta gigante de gás

Pode não haver escassez de festas de aniversário cheias de balões ou pessoas com vozes bobas e estridentes no planeta WASP-107b. Isso porque o Telescópio Espacial Hubble da NASA foi usado para detectar o hélio na atmosfera pela primeira vez em um mundo fora do nosso sistema solar. A descoberta demonstra a capacidade de usar espectros de infravermelho para estudar atmosferas de exoplanetas.

Embora já se previsse que o 2000 hélio fosse um dos gases mais facilmente detectáveis ​​em exoplanetas gigantes, até agora o hélio não havia sido encontrado – apesar das buscas por ele. O hélio foi descoberto primeiro no Sol e é o segundo elemento mais comum no universo depois do hidrogênio. É um dos principais constituintes dos planetas Júpiter e Saturno.

Uma equipe internacional de astrônomos liderada por Jessica Spake, da Universidade de Exeter, no Reino Unido, usou a Wide Field Camera 3 do Hubble para descobrir o hélio. A atmosfera do WASP-107b deve esticar dezenas de milhares de quilômetros para o espaço. Esta é a primeira vez que essa atmosfera estendida foi descoberta em comprimentos de onda infravermelhos.

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