Galáxias gêmeas em Virgem

O par de galáxias espirais NGC 4567 e NGC 4568 compartilham essa vista cósmica com a galáxia elíptica solitária NGC 4564. Todos são membros do grande Virgo Galaxy Cluster. Com seus braços espirais clássicos, faixas de poeira e aglomerados estelares, o atraente par espiral é também conhecido como as Galáxias da Borboleta ou os Gêmeos Siameses. Muito próximos, os gêmeos da galáxia não parecem estar muito distorcidos pelas marés gravitacionais. Suas nuvens moleculares gigantes são conhecidas por colidirem e provavelmente alimentam a formação de aglomerados estelares massivos. Os gêmeos da galáxia estão a cerca de 52 milhões de anos-luz de distância, enquanto seus núcleos brilhantes aparecem separados por cerca de 20.000 anos-luz. É claro que as estrelas pontiagudas do primeiro plano estão dentro da nossa própria Via Láctea.

Crédito de imagem e direitos autorais: CHART32 Team, Processing – Johannes Schedler

Texto: Júlia Machado

NASA

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