Close-up do Hubble de Marte Tempestade de Poeira

O Telescópio Espacial Hubble da NASA fotografou Marte em 18 de julho, perto de sua maior aproximação à Terra desde 2003. O planeta foi observado perto da oposição, quando o Sol, a Terra e Marte estão alinhados, com a Terra entre o Sol e Marte. Essa proximidade dá ao Planeta Vermelho a sua aparência mais brilhante no céu noturno desde a oposição de 2003.O Telescópio Espacial Hubble da NASA fotografou Marte em 18 de julho, perto de sua maior aproximação à Terra desde 2003. O planeta foi observado perto da oposição, quando o Sol, a Terra e Marte estão alinhados, com a Terra entre o Sol e Marte. Essa proximidade dá ao Planeta Vermelho a sua aparência mais brilhante no céu noturno desde a oposição de 2003.
É primavera no hemisfério sul de Marte, onde uma tempestade de poeira entrou em erupção e se transformou em um evento global que agora cobre o planeta inteiro. Mesmo assim, várias características distintivas podem ser identificadas.
A grande área oval no canto inferior direito é a brilhante Bacia de Hellas. Com cerca de 1.400 milhas de diâmetro e quase cinco milhas de profundidade, foi formada há cerca de 4 bilhões de anos por um impacto de asteroide. Muitas tempestades de poeira globais originam-se nesta região, a característica mais profunda em Marte.

Marte Tempestade de Poeira

A área laranja no centro superior da imagem é a Arabia Terra, uma vasta região montanhosa no norte de Marte que cobre cerca de 2.800 quilômetros. A paisagem é densamente crivada e fortemente erodida, indicando que poderia estar entre os terrenos mais antigos do planeta.
Sul da Arábia Terra, correndo de leste a oeste ao longo do equador, são as longas feições escuras conhecidas como Sinus Sabaeus (a leste) e Sinus Meridiani (a oeste). O Mars Rover Opportunity, da NASA, pousou na parte oeste do Sinus Meridiani, enquanto seu gêmeo, Spirit, pousou no outro lado do planeta.
As regiões mais escuras de Sinus Sabaeus e Sinus Meridiani são cobertas por rochas escuras e depósitos de areia de grãos finos moídos de antigos fluxos de lava e outras características vulcânicas. Esses grãos de areia são mais grosseiros e menos refletivos do que a poeira fina que dá às regiões mais brilhantes de Marte sua aparência enferrujada.


Porque é outono no hemisfério norte, um cobertor brilhante de nuvens cobre a região polar norte. Nuvens também podem ser vistas sobre a calota polar sul.
As duas pequenas luas de Marte, Phobos (direita) e Deimos (esquerda), aparecem na metade inferior da imagem.
Esta imagem de Marte foi capturada em 18 de julho, a apenas 36,9 milhões de quilômetros da Terra, perto da oposição de 27 de julho. As abordagens bienais próximas entre Marte e a Terra não são todas iguais. A órbita de Marte ao redor do Sol é nitidamente elíptica; a proximidade com a Terra pode variar de 35 milhões de milhas a 63 milhões de milhas. Os dados do Hubble e as missões que estudam Marte fornecerão mais informações sobre os processos que causam as tempestades de poeira de Marte.


Ocorrem oposições porque, a cada dois anos, a órbita da Terra alcança a órbita de Marte, alinhando o Sol, a Terra e Marte em uma linha reta, de modo que Marte e o Sol estão em lados “opostos” da Terra. Esse fenômeno é resultado da diferença nos períodos orbitais entre a órbita da Terra e a órbita de Marte. Enquanto a Terra leva os familiares 365 dias para viajar uma vez ao redor do Sol, Marte leva 687 dias terrestres para fazer sua viagem ao redor de nossa estrela. Como resultado, a Terra faz quase duas órbitas completas no tempo que Marte leva para fazer apenas uma, resultando na ocorrência de oposições marcianas a cada 26 meses.

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