Black Hole Image faz história; Observações coordenadas por telescópios da NASA

Um buraco negro e sua sombra foram capturados em uma imagem pela primeira vez, um feito histórico de uma rede internacional de radiotelescópios chamada  Telescópio Horizon de Eventos (EHT) . O EHT é uma colaboração internacional cujo apoio nos EUA inclui a  National Science Foundation .

Um buraco negro é um objeto extremamente denso do qual nenhuma luz pode escapar. Qualquer coisa que venha dentro do “horizonte de eventos” de um buraco negro, seu ponto sem retorno, será consumido, nunca para reemergir, por causa da gravidade inimaginavelmente forte do buraco negro. Por sua própria natureza, um buraco negro não pode ser visto, mas o disco quente de material que o circunda brilha. Contra um pano de fundo brilhante, como este disco, um buraco negro parece lançar uma sombra.

A impressionante nova imagem mostra a sombra do buraco negro supermassivo no centro de Messier 87 (M87), uma galáxia elíptica a cerca de 55 milhões de anos-luz da Terra. Este buraco negro é 6,5 bilhões de vezes a massa do Sol. Capturando sua sombra envolveu oito radiotelescópios terrestres ao redor do globo, operando juntos como se fossem um telescópio do tamanho de todo o nosso planeta.

“Esta é uma conquista incrível da equipe da EHT”, disse Paul Hertz, diretor da divisão de astrofísica da sede da NASA em Washington. “Anos atrás, achávamos que teríamos que construir um telescópio espacial muito grande para fazer a imagem de um buraco negro. Ao colocar radiotelescópios em todo o mundo para trabalhar em conjunto, como um instrumento, a equipe da EHT conseguiu isso, décadas antes do tempo ”.

Para complementar as descobertas da EHT, várias espaçonaves da NASA fizeram parte de um grande esforço, coordenado pelo Grupo de Trabalho de Comprimento Múltiplo da EHT, para observar o buraco negro usando diferentes comprimentos de onda da luz. Como parte desse esforço, o Observatório de Raios-X Chandra da NASA15 , NuSTAR e as missões do telescópio espacial Neil Gehrels Swift Observatory, todos sintonizados com diferentes variedades de luz de raios X, voltaram seu olhar para o buraco negro M87 ao redor do mesmo tempo que o EHT em abril de 2017. O Telescópio Espacial de Raios-Gama Fermi da NASA também estava atento a mudanças na luz de raios gama da M87 durante as observações do EHT. Se o EHT observasse mudanças na estrutura do ambiente do buraco negro, dados dessas missões e outros telescópios poderiam ser usados ​​para ajudar a descobrir o que estava acontecendo.

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