A Nebulosa Olho de Gato em Ótica e Raio-X

Para alguns, parece um olho de gato. Para outros, talvez como uma concha cósmica gigante. Na verdade, é uma das mais brilhantes e mais detalhadas nebulosa planetária conhecida, composta de gás expelido na breve mas gloriosa fase perto do fim da vida de uma estrela semelhante ao Sol. A estrela central dessa nebulosa pode ter produzido as conchas concêntricas circulares exteriores, encolhendo as camadas externas em uma série de convulsões regulares. A formação das estruturas internas belas, complexas e simétricas, no entanto, não é bem compreendida. A imagem em destaque é um composto de uma imagem do Telescópio Espacial Hubble digitalmente afiada com luz de raios X captada pelo observatório Chandra orbital. A estátua do espaço flutuante requintado tem mais de meio ano-luz de diâmetro. É claro que, olhando para este Olho de Gato, a humanidade pode muito bem estar vendo o destino do nosso sol, destinado a entrar na sua própria fase de evolução da nebulosa planetária… em cerca de 5 bilhões de anos.

Crédito de imagem: NASA, ESA, Arquivo Legado Hubble, Raio-X Chandra;
Processamento e direitos autorais: Rudy Pohl

Observatório de Raios-X Chandra
Telescópio Espacial Hubble

NASA

Texto: Júlia Machado

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